2009-11-17: Iridium NEXT: спутниковая связь станет доступнее?

Были времена, когда связь посредством глобальной сети спутников считалась чуть ли не единственной альтернативой наземной фиксированной проводной связи. Да вот беда: пока консорциумы, рискнувшие поставить деньги на эту идею, осваивали выделенные миллиарды на запуск сети низкоорбитальных станций, сеть наземных станций и популяризацию своих детищ, сотовые сети, "вдруг откуда ни возьмись", гигантскими темпами начали своё победное шествие по планете и, в краткие сроки поставили спутниковых операторов связи на грань банкротства.

Да, были времена... И всё же, как показало время, спутниковая связь в некоторых случаях оказалась незаменимой. Есть ещё на Земле предостаточно мест, где сотовые сети попросту нерентабельны или неактуальны; есть ещё пользователи, которых не пугают весьма "кусачие"тарифы спутниковой связи. Впрочем, у таких пользователей как, например, геологи или мореходы зачастую просто нет выбора. Таким образом, если облечь всё это в цифры, согласно последнему квартальному отчёту спутникового оператора Iridium Satellite LLC, на 30 июня 2007 года в мире насчитывалось 203 тысячи пользователей спутниковых телефонов, что составило 27,7% прирост от показателей годовой давности. О миллиардных доходах давно речи нет - предприятие оказалось, мягко говоря, с достаточно большим сроком окупаемости, однако кое-какой доход (66,7 MUSD за последний квартал) всё же есть.

Однако спутники имеют определённый жизненный цикл, да и технологии, бывшие актуальными десяток лет назад, уже порядком устарели. Вот почему в начале этого года Iridium Satellite приняла решение к разработке глобальной сети связи нового поколения - Iridium NEXT, и сегодняшним пресс-релизом объявила о том, что уже нашла под его реализацию семь первых партнёров.

Итак, вот он, список партнёров Iridium Satellite в реализации Iridium NEXT:

Avaliant
Boeing
General Dynamics
KinetX
MicroSat Systems
Trident Sensors

Предполагается, что переход на Iridium NEXT с нынешнего пакета сервисов спутникового обмена будет производиться плавно. Ключевые нововведения нового поколения сервисов спутниковой связи - это, прежде всего, предоставление больших скоростей обмена информацией и новых сервисов вроде SMS, IP-телефонии, возможность интеграции оборудования Iridium в спасательные и другие системы связи. Помимо нового сетевого оборудования консорциум также займётся постройкой новых станций в Фэйрбэнксе (Fairbanks), Аляска, и на Шпицбергене (Svalbard). Предполагается, что на постройку сети Iridium NEXT будет затрачено более 2 млрд. USD.

Как знать, возможно, при условии снижения расценок и предоставления современных сервисов, сеть Iridium NEXT станет гораздо популярнее своего предшественника, и спутниковая связь станет обычным делом. Всякое бывает. Поживём - увидим.

© Владимир Романченко , 3DNews